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斯蒂格利茨:2012年的风险

作者:斯蒂格利茨   来源:《联合早报》发布时间:2012/01/31
摘要:全球经济重新平衡的步伐可能会加快,并不可避免的造成政治紧张。在全球经济面临种种问题的情况下,倘若在未来的12个月里,这些紧张的关系没有开始显现出来,那我们就可以说是很幸运了。

  2011年是许多过度乐观的美国人开始放弃希望的一年。肯尼迪总统曾说过“水涨船高”这句话。但如今,在退潮之际,美国人不仅看到那些拥有较高桅杆的船被推得更高,也看到了许多在后面的较小船只被撞得支离破碎。

  欧美经济将继续恶化

  当经济确实在增长的短暂时期里,不计其数的美国人相信他们可能会有一次公平的机会去实现“美国梦想”。但这种梦想现在也开始破灭。到了2011年,那些在2008年或2009年失业的人们,已经花光了所有的积蓄。失业保险也已经到期。报章头条所刊登的新就业报道——仍然满足不了那些一般应该进入劳动市场的年轻人的就业需要——对那些没有什么希望再找到工作的50岁左右的人来说,根本没有什么意义。

  事实上,那些认为自己只是短暂失业几个月的中年人,现在意识到他们实际上已被“强迫退休”了。刚刚毕业的年轻大学生,身上还背负着数以万元计的教育贷款,却根本找不到工作。搬到朋友或亲戚家住的人已变得无家可归。在房地产业繁荣时期购买的房子,有的还在市场上等待出售,有的已经亏本卖出。超过700万的美国家庭失去了自己的房子。

  在欧洲,过去10年经济繁荣时期里隐藏的弱点,现在也已暴露出来。对希腊和一些主要国家政府专注于紧缩政策举棋不定的严重后果,自去年开始便出现了。这种影响蔓延到意大利。自经济衰退开始以来,西班牙接近20%左右的失业率便进一步升高。欧元的瓦解——这一无法想象的情况——似乎也有了成为事实的可能性。

  情况今年肯定会变得更糟。当然,美国有可能解决其政治问题,最终采取必要的刺激手段,把失业率从7%减少到6%(回复到经济危机前的4-5%是不敢奢望的数字)。然而,就像要欧洲明白仅仅依靠紧缩政策无法解决问题一样,出现这样的局面的可能性不大。相反的,紧缩政策只会加剧经济衰退。没有经济增长,债务危机——及欧元危机——只会变得越发严重。随着2007年房价泡沫破裂所引发的长久危机,和其所带来的经济衰退将持续下去。

  再者,成功克服了2008年和2009年风暴的主要新兴市场国家,可能无法有效地应付即将来临的问题。巴西的经济增长已搁浅,并引起其拉丁美洲邻国的担忧。

  全球经济重新平衡导致政治紧张

  与此同时,一些长期的问题——包括气候变化和其他对环境的威胁、及在世界大多数国家日益加剧的不平等——仍旧没有得到解决。一些问题甚至变得更加严重。例如,居高不下的失业率使工资下降,造成贫穷的问题进一步恶化。

  解决这些长期问题实际上会有助于解决一些短期问题。增加投资来改善经济模式以应对全球变暖,有助于刺激经济活动、经济增长和创造更多的就业。更进一步的累进税——实际上是把财富从高收入人群重新分配到中等收入和低收入人群来增加总需求——可以同时减少不平等和增加就业。对高收入人群征收更高的所得税,可以提高政府收入来资助所需的公共投资,和为那些包括失业人口在内的底层人民提供一些社会保障。

  不需要进一步扩大财政赤字,这种增加税收和开支的“平衡预算”,也会降低失业率和增加产出。但是,大西洋两岸的政治和意识形态,尤其是在美国,不会允许这种情况的出现。对赤字的依赖会导致社会开支的削减,使不平等问题恶化。同样的,具持久吸引力的供方经济学(supply-side economics),尽管有很多证据显示它的缺陷(尤其是在失业率居高不下的时候),会对向高收入人群征收更高的税造成阻力。

  在经济危机爆发前,经济力量的重新平衡便已出现——这事实上是对200年来历史的反常现象的一种纠正。在这期间,亚洲地区在全球国内生产总值的比重下降了近50%,并一度低于10%。目前,整个亚洲和一些新兴市场正致力于采取实事求是的措施促进经济增长,这和西方国家错误的政策是鲜明的对比。这些政策被意识形态和既定利益引导,反映的几乎是一种不求增长的态度。

  结果,全球经济重新平衡的步伐可能会加快,并不可避免的造成政治紧张。在全球经济面临种种问题的情况下,倘若在未来的12个月里,这些紧张的关系没有开始显现出来,那我们就可以说是很幸运了。

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